Chemikalien in der Nahrung: 5 Substanzen, die uns  krank und fett machen

Chemikalien in der Nahrung: 5 Substanzen, die uns krank und fett machen

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Der technologische Fortschritt ermöglicht uns einen bequemen und luxuriösen Lifestyle, der noch vor knapp 100 Jahren nahezu unvorstellbar gewesen wäre. Während Nanotechnologie und Gentechnik bereits als „the next big things“ gehandelt werden, die unser Leben noch tiefgreifender und umfassender verändern werden, gibt man uns bereits einen ersten Vorgeschmack über die Dinge, die mit dem heutigen Stand der Forschung möglich sind. (Stichwort: Genveränderte Lebensmittel)

Dank solchen innovativen Erfindungen wie dem Kühlschrank können wir unsere Lebensmittel viel länger haltbar machen. Und wenn das nicht ausreicht, dann haben wir noch immer die Tiefkühltruhe oder das Eisfach, um Nahrung für mehrere Monate kalt zu stellen. Das Auftauen ist dank Gerätschaften wie Mikrowellen kein Problem mehr, selbst wenn der Besuch unverhofft vor der Tür steht und man quasi aus dem Stehgreif etwas zu Essen zaubern muss.

Das alles ist aber Pipifax, wenn man bedenkt, dass wir dank hoch-industrieller Herstellungsmethoden und Produktion synthetischer Stoffe in der Lage sind Produkte herzustellen, die teilweise jahrelang (und das ohne Kühlung) haltbar zu machen. Aber können solche Produkte noch gesund für uns sein?

Endokrine Disruptoren und Obesogene schädigen unsere Gesundheit

Seit einigen Jahrzehnten floriert in der Endokrinologie und Umwelt ein Forschungszweig, der sich mit den Auswirkungen synthetischer Stoffe auf das hormonelle Profil von Tier und Mensch beschäftigt. Diese von Menschenhand geschaffenen künstlichen Substanzen finden sich heutzutage nicht nur Verpackungsmaterial und Getränkeflaschen wieder, sondern lassen sich mittlerweile auch in der Natur, unserem Trinkwasser, unseren Lebensmitteln und – ja auch dort – in unserem Blut, nachweisen.

Würden diese Bestandteile einen gesundheitlichen Nutzen bringen, wäre alles in Ordnung und wir könnten uns sogar glücklich schätzen, dass es sie gibt, doch leider ist dem nicht so.

Einige von ihnen sind in der Lage unser Hormonprofil zu stören (und so das Risiko und Symptomatik für bestimmte Krankheitsmuster, darunter Diabetes, Krebs und Infertilität, zu erhöhen), weshalb man derartige Stoffe auch als endokrine Disruptoren bezeichnet. [2] Sogenannte Obesogene, sind in der Lage die Funktion des Fettstoffwechsels zu beeinflussen (und wirken sich somit negativ auf Körperkomposition und Körperfettanteil aus [1]), indem sie beispielsweise an die Östrogen-Rezeptoren im Körper andocken und für ähnliche Folge-Effekte sorgen, wie das weibliche Sexualhormon selbst. [3]

Die Exposition mit derartigen Substanzen ist nicht nur für Kinder, Heranwachsende, Erwachsene und Senioren problematisch einzustufen, sondern vor allem auch für den Fötus im Mutterleib eine ernstzunehmende Gefahr, da hier bereits die geringe Dosierung im Mutterleib für eine veränderte genetische Programmierung („Epigenetik“) sorgen kann, die das Leben des werdenden Kindes nachhaltig zum Negativen hin beeinflusst. [4] Daher sollten insbesondere Frauen, die eine Schwangerschaft planen oder sich in einer befinden, gut aufpassen.

Fünf der prominentesten und weit verbreitesten Obesogene sollen im heutigen Artikel (inkl. Vorkommen) näher vorgestellt werden. Am Ende folgen einige gut gemeinte, praktische Ratschläge, um die Exposition mit solchen Substanzen zu minimieren.

Chemikalien in der Nahrung: 5 Substanzen, die uns krank und fett machen

Bisphenol A (BPA)

Problematisch: Bishenol A findet sich heutzutage in sämtlichen Verpackungsmaterial unserer Nahrung, wo es als Hartmacher genutzt wird. (Bildquelle: Wikimedia.org / ; CC Lizenz)

Problematisch: Bishenol A findet sich heutzutage in sämtlichen Verpackungsmaterial (auch in Konserven) unserer Nahrung, wo es als Hartmacher genutzt wird. (Bildquelle: Wikimedia.org / Tomomarusan; CC Lizenz)

Bei Bisphenol A handelt es sich um eine chemische Verbindung aus der Stoffgruppe der aromatischen Kohlenwasserstoffe, die sog. „Diphenlymethan“-Derivate. (Die Herstellung erfolgt aus 2 Phenolmolekülen und einem Acetonmolekül unter Verwendung spezifischer Katalysatoren). Es wird als Hartmacher bei der Kunststoffproduktion verwendet.

BPA findet sich in Plastikprodukten, darunter (Getränke)-Flaschen und Baby-Fläschchen, Metallbehältern und Konservendosen (als Innenbeschichtung) [53][54][55]

Diese Substanz wird bereits seit einigen Jahrzehnten in der Industrie zur Herstellung von Trink- und Nahrungsmittelbehältern genutzt, doch die Kenntnis über die schädliche Auswirkung von BPA (darunter Schädigung des Erbgutes 56) in Mensch und Tier ist erst seit wenigen Jahren bekannt geworden. [5]

Die Struktur von BPA sorgt dafür, dass es auf ähnliche Art und Weise wirkt wie das weibliche Sexualhormon Estradiol, indem es an Östrogen-Rezeptoren andockt. (und somit auch zu einer Verweiblichung des männlichen Körpers bei hoher Exposition beitragen kann) [6] Problematisch ist das vor allem für den heranwachsenden Fötus im Mutterleib, der über eine große BPA-Sensitivität verfügt. (96 % der schwangeren Frauen in den USA werden über den Urin positiv auf BPA getestet. [7])

Eine zu hohe BPA Aufnahme wirkt obesogen, d.h. es trägt zur Verfettung bei, indem es zum einen die Zahl der Fettzellen erhöht und zum anderen dafür sorgt, dass das der Körper an diesem Fett hartnäckiger festhält. [12] Damit nicht genug: Es fördert Insulinresistenz (Diabetes), Erkrankungen des Herz-Kreislauf-Systems, neurologischen Erkrankungen, einer Störung der Schilddrüsenfunktion, Krebs und Missbildungen der Genitalien uvm. [13][14][15][16]

Interessanterweise scheinen nicht alle Wissenschaftler der Ansicht zu sein, dass BPA eine schädliche Wirkung auf den menschlichen Körper und Stoffwechsel entfaltet bzw. das dies nicht eindrücklich genug bewiesen sei. (Der Ansicht sind zumindest die regulativen Autoritäten in den Vereinigten Staaten und der Europäischen Union [17][18][19]). So denken aber bei weitem nicht alle Länder: Bisphenol A unterliegt beispielsweise in Kanada und Dänemark einer gewissen Beschränkung, die die Exposition der Bevölkerung limitieren soll. Das sollte einem zu denken geben…

Phthalate

Nicht nur in der Nahrung: Weichmacher wie Phthalate finden sich verstärkt in Kinderspielzeug aus China. (Bildquelle: Flickr / CBP PHotography ; CC Lizenz)

Nicht nur in der Nahrung: Weichmacher wie Phthalate finden sich verstärkt in Kinderspielzeug, z.B. aus China und stellen damit auch für Kleinkinder ein ernstzunehmendes Problem dar. (Bildquelle: Flickr / CBP PHotography ; CC Lizenz)

Phthalate gehören zu den Estern der Phthalsäure, beinhalten aber auch deren Salze. (Ester entstehen aus einer Reaktion von Säuren mit Alkoholen oder Phenolen unter Abgabe von Wasser). In der Industrie werden sie als Weichmacher für Kunststoffe eingesetzt, darunter PVC, künstliches Gummi und Nitrozellulose.

Phthalate finden sich überall dort, wo Kunststoffe zum Einsatz kommen, also in Plastikverpackungen (vor allem die biegsamen) von Lebensmitteln und Getränken, Kinderspielzeugen, Kosmetika und Pharmaka sowie in Duschvorhängen und Farbe.

Das tückische an Phthalaten ist, dass sie aus der Verpackung auslaugen und damit in unsere Nahrung, ins Trinkwasser und sogar in die Atemluft diffundieren. [20] Eine schwedische Studie wies beispielsweise nach, dass die Atemwege und Haut von Kindern über Plastikböden und –materialien mit Phtalaten in Kontakt kommen. [21] Bei unseren amerikanischen Freunden sind Phtalatmetaboliten mittlerweile im Urin nachweisbar. [22]

Ähnlich wie BPA, gehören auch die Phtalate zu den sogenannten endokrinen Disruptoren, was bedeutet, dass sie die Art und Weise wie unsere Hormone wirken, verändern. [23][24] Sie zählen zu den obesogenen Substanzen und tragen somit zu einem Anstieg der Fettmasse bei, indem sie an die PPAR-Rezeptoren des Körpers andocken (die wiederum unmittelbar den Stoffwechsel beeinflussen). [25] Phthalate erhöhen das abdominale Fettgewebe, erhöhen den Hüftumfang und verursachen Unfruchtbarkeit sowie Insulinresistenz (Diabetes mellitus). [35][57] Davon betroffen sind insbesondere Männer. [26][27][28][29]

Die Exposition mit Phthalaten beim Fötus im Mutterleib scheint die Missbildung der männlichen Genitalien zu begünstigen und steht unter Verdacht Hodenhochstand und niedrige Testosteronspiegel zu begünstigen. [30][31][32][33][34]

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Atrazin

Bei Atrazin handelt es sich um ein Herbizid, welches unter zahlreichen Handelsnamen, darunter Aatrex, Alazine, Atratol, G-30027, Zeapos uvm. vertrieben wird. Diese giftige Substanz wirkt u.a. über die Hemmung der pflanzlichen Photosynthese. Männliche Frösche verändern durch die Exposition mit Atrazin ihr Geschlecht und werden dadurch zu Zwittern. [58]

Atrazin wird überwiegend beim Anbau von Mais, Spargel, Kartoffeln und Tomaten eingesetzt.

Das Herbizid beeinträchtigt den Testosteronspiegel und sorgt für eine Stimulation der Östrogenproduktion (und scheint damit das Risiko für Brustkrebs zu erhöhen) [59] Studien in Ratten haben gezeigt, dass Atrazin die Mitochondrien schädigt, die Stoffwechselrate senkt und die Menge des abdominalen Fettgewebes erhöht. [39]

Atrazin gehört zu den endokrinen Disruptoren und sorgt für Geburtsfehler in Menschen. [36][37][38] Der Einsatz des Herbizid ist in Deutschland seit einem Jahrzehnt, bedingt durch die Kontamination des Grundwassers, verboten [35] (Grenzwert: maximal 0,1 µg·l−1[60]) allerdings wird es in den USA noch genutzt wird.

Atrazin ist in Europa verboten, wird aber in den Vereinigten Staaten noch immer als Herbizid genutzt. (Bildquelle: Wikimedia.org / ; CC Lizenz)

Atrazin ist in Europa verboten, wird aber in den Vereinigten Staaten noch immer als Herbizid genutzt. (Bildquelle: Wikimedia.org / Public Domain Lizenz)

Zinnorganische Verbindungen

Unter Zinnorganischen Verbindungen (engl. „organotins“) fasst man sämtliche metallorganische Verbindungen zusammen, die aus einer oder mehreren Zinn-Kohlenstoff-Bindungen bestehen („Organozinnverbindungen“) und überwiegend als Biozid, etwa in Holzschutzmittel, als Kunststoffzusätze und Katalysatoren, genutzt werden.

Wenn ich hier von Zinnorganischen Verbindungen rede, meine ich aber eine bestimmte Substanz namens Tributyltin (Kurzform: TBT). TBT wurde erstmalig in den 50er Jahren in den Niederlanden entdeckt, wo es dank seiner effizienten Wirkung gegen Wasserspezies als Holzschutzmittel bei Schiffsrümpfen eingesetzt wurde. (Man ging davon aus, dass es keinerlei Gefahr für die Meeresbewohner darstellte). Well, guess what:  TBT wirkt schädlich die aquatische Tierwelt und ist deswegen auch in manchen Ländern bereits verboten. [39][61][62]

Leider lässt sich die Kontamination TBT dennoch nicht nur in Ozeanen und Seen nachweisen, [40][41]

In der Forschung wird zurzeit rege darüber spekuliert ob man TBT zu den endokrinen Disruptoren zählen sollte, da es u.a. zum Übergewicht bei Menschen durch eine Erhöhung der Anzahl von Fettzellen verantwortlich ist. [42] So zeigte beispielsweise eine Studie von Carfi et al (2008) an Ratten, dass Tributyltin zur Proliferation von Fettzellen führt und die Produktion des Sättigungshormons Leptin reduziert. [43] Zuo et al. (2009) wiesen – ebenfalls in Ratten – nach, dass TBT in einem Zeitraum von nur 45 Tagen zu einem Gewichtsanstieg und Fettleber führt. [44]

Selbst im Mutterleib scheint TBT eine schädliche Wirkung zu entfalten, in dem es zur Ausbildung von Fettzellen (über Stammzellen) beiträgt [45] – für den extra fetten Start ins neue Leben.

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Perfluoroctansäure (PFOA)

Wegen seiner hohen Stabilität und Widerstandsfähigkeit wird diese fluorierte, künstlich hergestellte, Säure in zahlreichen Prozessen der industriellen Herstellung genutzt. PFOA gehört zu der Gruppe der perlfluorierten Tenside und ist heutzutage wegen seiner breitflächigen Verwendung auch in der Umwelt, im Trinkwasser [65] und im Blutkreislauf nachweisbar ist. [47][66][67]

Perfluoroctansäure wird seit vielen Jahrzehnten bei der Herstellung von Polymeren, z.B. Teflon, eingesetzt, wo es als Emulgator dient („Anti-Haft“-Beschichtung). Da es wasser- und ölabweisend ist, nutzt man es auch bei der Beschichtung von Kleidung (Leder, Gore-Tex), Bodenwachsen sowie Zahnseide und Verpackungsmaterial von Lebensmitteln.

(Bildquelle: Nordström et al. (2009))

Nordström et al. untersuchten die Auswirkungen der PFOA-Konzentration in jungen Männern auf die Spermienqualität. Die Probandengruppe mit einer vergleichsweise hohen Konzentration verfügte über eine geringere Spermienanzahl. (Bildquelle: Nordström et al. (2009))

Ein hoher PFOA-Gehalt im menschlichen Körper wird derzeit mit Erkrankungen an der Schilddrüse, einem niedrigen Geburtsgewicht und Nierenleiden in Verbindung gebracht. [48][49][50][51][73][76][77][78] Weitere Studien zeigen eine Beeinträchtigung der Spermienqualität in (jungen) Männern, [72] eine Begünstigung hyperaktiver Symptomatik in Kindern zwischen 12-15 Jahren, [74] und ein beschleunigtes Wachstum der Brüste bei heranwachsenden Mädchen. [75]

Hines et al. (2009)  zeigten die obesogene Wirkung von PFOA an einem Rattenexperiment, bei dem man die Exposition der Substanz in unterschiedlichen Szenarien (In utero, kurz nach der Geburt und im Erwachsenenalter) untersucht hat. Die Ratten wiesen schon bei der niedrigsten Dosis (0,01-0,3mg PFOA/kg) neben einer höheren Insulin- und Leptinkonzentration, auch ein höheres Lebendgewicht im späteren Leben auf.

Weitere Versuche an Nagetieren zeigen, dass PFOA die Leber schädigen kann, die Fertilität beeinträchtigt und krebserregend (karzinogen in Leber, Bauchspeicheldrüse und Hoden) wirkt. [68][69] PFOA verändert den Fettstoffwechsel [70] und einen gewissen genotoxischen Faktor („erbgutschädigend“) besitzt. [71]

Wie kann man die Exposition von Obesogenen limitieren?

Glasflaschen und -behälter stellen die beste Wahl dar, um die Exposition mit schädlichen Plastiksubstanzen zu minimieren. (Bildquelle: Pixaby / DaController ; Public Domain Lizenz)

Glasflaschen und -behälter stellen die beste Wahl dar, um die Exposition mit schädlichen Plastiksubstanzen zu minimieren. (Bildquelle: Pixaby / DaController ; Public Domain Lizenz)

Das Aufkommen von Substanzen, die das hormonelle Profil bei Menschen nachweislich verändern („endokrine Disruptoren“ & „Obesogenen“) ist ein neues, zwar relativ junges, aber doch heiß diskutiertes Thema in der Endokrinologie (Hormonforschung).

Es versteht sich von selbst, dass wir hier nicht alle Substanzen covern können, die derzeit auf der Liste der Verdächtigen stehen. Die fünf hier erwähnten synthetisch hergestellten Chemikalien gehören zu jener Fraktion, mit denen wir vergleichsweise häufig in Kontakt kommen (BPA, PFOA, Phtalate) auch wenn bereits hier und da erste Schritte zur Beschränkung unternommen wurden (Atrazin)).

Es sollte zwar klar sein, dass die größten gesundheitlichen Effekte in einem gesunden Lifestyle, d.h. ausreichend viel Bewegung, einer natürliche Ernährung, ausreichend Schlaf und einem guten Stress-Management, liegen. Dennoch sollte das grundlegende Ziel gesundheitsbewusster Personen darin liegen, die Exposition mit endokrinen Disruptoren und Obesogenen zu limitieren bzw. möglichst vollständig zu eliminieren.

Doch was kann man tun, um den Kontakt mit derartigen Substanzen so gering wie möglich zu halten?

  1. Vermeidet den Konsum eurer Getränke und Nahrungsmittel aus Plastikflaschen und –gefäßen. Ihr solltet euer Essen weder in Plastik erhitzen, noch lagern und schon gar nicht eure (Klein)-Kinder daraus füttern. (Oftmals sind es die Kleinsten, die am anfälligsten für solche schädlichen Substanzen sind und die sich am Wenigsten dagegen wehren können)
  2. Nutzt Glas-, Edelstahlflaschen für Getränke und Keramik-/Steingutgefäße zur Lagerung eurer Nahrungsmittel. Vermeidet den Kauf von Produkten, die in Plastikcontainern verkauft werden. Die schädlichsten Plastikverpackungen sind diejenigen, die am biegsamsten sind (weil die schädlichen Substanzen leichter in die Nahrung/Flüssigkeit übertreten können.
  3. Bratet euer Essen mit Hilfe von Edelstahl-, Keramik- oder Eisenpfannen. Verzichtet auf Kochutensilien die mit Teflon oder die mit einer ähnlichen Anti-Haft-Beschichtung versehen sind.
  4. Kauft natürlich produzierte Lebensmittel und tierische Produkte aus artgerechter Haltung.
  5. Nutzt Kosmetika die auf Basis von natürlichen Bestandteilen hergestellt wurde. (ohne “Mikroplastik”)

Die hier präsentierten Tipps sind natürlich für jedermann gültig, besitzen jedoch oberste Priorität für unsere weiblichen Leserinnen, sofern diese in naher Zukunft für Nachwuchs sorgen möchten. Die Exposition im Mutterleib (In Utero) ist als besonders bedenklich einzustufen und kann das Leben eurer Kinder, dank direkter wie indirekter epigenetischer Programmierung, umfassend beeinflussen.


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Über Damian Minichowski

Damian N. „Furor Germanicus“ Minichowski ist der Gründer und Kopf hinter dem Kraftsport- und Ernährungsmagazin AesirSports.de. Neben zahlreichen Gastautorenschaften schreibt Damian in regelmäßigen Abständen für bekannte Online-Kraftsport und Fitnessmagazine, wo er bereits mehr als 200 Fachartikel zu Themen Kraftsport, Training, Trainingsphilosophie, Ernährung, Gesundheit und Supplementation geschrieben hat.

Zu seinen Spezialgebieten gehört das wissenschaftlich-orientierte Schreiben von Fachartikeln rund um seine Passion – Training, Ernährung, Supplementation und Gesundheit.

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  • Sen Ta

    Toller Artikel und eigentlich einleuchtend.. was mir aber immer wieder auffällt.. die ganzen proteinpulver (auch die von aesir Pharma) kommen in Plastik Dosen..fast alles was über bzw. Mit nahrungsergänzungen zu tun hat ist in Plastik Verpackungen, Dosen und Kunststoff Flaschen.. da könnte man doch einen “Point to start ” setzen und das ändern…oft wünschte ich mir die Zeit der Krämer Läden zurück. Unverpackt in Dosen abgefüllt bekommen.. traurig , Aber leider wird dass noch schlimmer werden..